一列城際客車行駛在美國舊金山附近的高架橋上。   資料圖片(人民視覺)
  美國是“汽車王國”。不過,目睹中國、歐洲奔馳的高鐵列車對國民經濟和百姓生活產生的革命性影響,美國人的“高鐵夢”愈發強烈。美國總統奧巴馬上任伊始就提出雄心勃勃的高鐵計劃,然而6年來,該計劃毫無進展。美國《時代周刊》評論稱,美國的“高鐵夢”至今仍是個“世界笑話”,夢想沒能成為現實,“一切都是因為政治”。
  美國鐵路貨運世界領先,但鐵路客運狀況比較糟糕
  2009年4月16日,就任總統不久的奧巴馬發表演說,首次提出建設橫貫美國的高鐵幹線願景。奧巴馬稱,上世紀50年代,艾森豪威爾總統開始州際高速公路工程,建設高鐵將是自那之後最宏大的基礎設施投資計劃。在2011年的國情咨文演說中,奧巴馬進一步明確了他的高鐵設想,表示未來閃亮的子彈頭列車將以320千米以上的時速,在美國城市之間疾馳。“在未來25年裡,我們的目標是讓80%的美國人坐上高鐵。”奧巴馬錶示,能否重建美國的交通系統,事關能否“贏得未來”。
  為此,奧巴馬政府規劃在全國建設13條高鐵線路。奧巴馬政府認為,高鐵項目不僅能產生直接的就業和經濟效益,而且將為全國新的基礎設施擴張計劃奠定基礎,促進社區發展,提供更快捷、節能的交通方式,併在美國建立一個新的產業。據悉,為啟動建設速度更快的客運鐵路,美國聯邦政府撥付了近110億美元,其中80億美元來自2009年通過的經濟刺激計劃。
  目前,美國仍保有龐大的鐵路交通系統,其鐵路貨運在世界上是領先的,但鐵路客運狀況總體上比較糟糕。記者曾從華盛頓搭乘美國全國鐵路客運公司列車前往波士頓,原定六七個小時達到,結果因為下了一場大雨,這趟旅程用了13個小時。
  從華盛頓到波士頓的東北走廊,人口密集,經濟發達,是美國全國鐵路客運公司最重要的一條主幹線,客流量比較大,但列車運行時速只有96千米—112千米。很多乘客表示,如果這條線路能開通高鐵,肯定會有更多人乘坐。
  在美國,不僅政策制定者對高鐵有熱情,不少普通百姓也有“高鐵夢”。一位美國律師曾向本報記者表示,去年到中國出差,第一次乘坐高鐵,就被深深震撼了,中國的發展太快了。回美國後,他成了“中國迷”,開始學習中文。
  “分裂的政府”和政黨紛爭使高鐵計劃成為犧牲品
  美國副總統拜登也是個鐵路迷,從華盛頓回特拉華州的老家,他經常乘坐火車。2011年2月,拜登宣佈一項在6年內花費530億美元建設高鐵的計劃,以作為2009年經濟刺激計劃法案撥款的補充。但是,2011年共和黨控制美國眾議院後,卻拒絕繼續對鐵路建設撥款。
  “分裂的政府”和政黨紛爭,使美國高鐵計劃成為犧牲品。獲得聯邦高鐵撥款最多的州,一個是加利福尼亞州,一個是佛羅里達州。但2010年茶黨成員里克·斯科特當選佛羅里達州州長,這位保守的州長立即否決該州坦帕—奧蘭多—邁阿密的高鐵建設計劃,並把24億美元撥款退回華盛頓。此後,最有望興建的高鐵,僅剩下加利福尼亞州的舊金山—洛杉磯項目。該項目如果建成,可將舊金山和洛杉磯兩地間的旅行時間由開車6個多小時,縮短為乘坐高鐵不足3小時。然而,近6年來,加州高鐵計劃爭議不斷,無休止的法律和政治糾紛,導致該項目開工日期一再拖延,目前僅開始項目前期工作,尚未真正動工。
  緊隨佛羅里達州,俄亥俄州和威斯康星州也相繼取消了高鐵項目,退回了聯邦政府劃撥的資金。這3個州的州長均來自共和黨,他們認為高鐵項目太過昂貴,且沒什麼必要。
  可以說,奧巴馬的“高鐵夢”已陷入困局。《紐約時報》日前指出,高鐵本應是奧巴馬任內的標誌性運輸項目,但直到他第二個任期快過半時,仍大多毫無進展。有專家認為,奧巴馬曾經的高鐵雄心不過是幻想,畢竟在一個“分裂的政府”時代,他也是心有餘而力不足。
  高鐵計劃一再拖延,國內反對高鐵建設聲音越來越大
  目前,聯邦政府投入的資金中,很大一部分是用於既有線路的升級改造。一些評論人士對升級改造既有線路贊賞有加,認為這是明智的,因為可以不用一切從頭開始。但在更多人看來,這種“廣泛撒網”的資金分配辦法是杯水車薪,因為將客運火車從時速112千米的“慢速”,提升到不超過176千米的“半慢速”,仍無法與汽車和飛機競爭。
  美國媒體指出,在和平時期,任何大型項目的興建都會引發爭議,高鐵也不例外。美國布魯金斯學會高級研究員、城市基礎設施研究主管羅伯特·普恩茨對本報記者表示,在通向高鐵網絡的道路上,美國面臨嚴峻的政治、經濟障礙,以及社區在土地使用、環保等議題上的反對,因此進展會非常緩慢。他認為,政府應戰略性地選擇建設一兩條高鐵幹線,做聰明的投資。
  隨著高鐵計劃一再被拖延,美國國內反對高鐵的聲音越來越大。早在2008年11月,加利福尼亞州選民投票通過高鐵債券籌資方案。但現在的民調顯示,多數加州民眾轉為反對高鐵計劃。
  美國高鐵計劃受到的質疑是多方面的。一些批評者認為,高鐵計劃理論上挺好,但現實不可行,它要花太多錢、耗費太長時間、使用太多土地,不划算。評論人士指出,雖然高鐵在亞洲和歐洲的某些地區運行順利,但未必適合相對地廣人稀的美國。
  (本報華盛頓8月19日電)
(編輯:SN117)
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